« Hem

Så fixar du konsultrollen

Jag vet inte om jag varit inne på detta förut, men något jag inte var beredd på när jag slutade skolan var att jobba som konsult. Eller, jag hade koll på att väldigt många systemutvecklare jobbar som konsulter snarare än anställda på en IT-avdelning, men vad det egentligen innebar hade jag inte tänkt på.

Det finns två huvudtyper av konsulter: antingen sitter du på plats hos kunden, eller så sitter du ”in-house”, dvs. tillsammans med dina konsultkollegor och jobbar på distans mot kunden. Hos oss på Integrationsbolaget har vi en blandning av dessa: vi är ett gäng som alltid sitter in-house här i Örebro och jobbar på distans mot kunderna, och sedan har vi ytterligare ett gäng som sitter ute hos kunder i längre uppdrag. Just nu har vi också några uppdrag där man varvar och sitter in-house ett par dagar i veckan och hos kund resten av tiden.

Som nyexad är det perfekt att sitta inhouse, eftersom du då har nära till dina kollegor och kan enkelt be om hjälp när du funderar på något. Du får långsamt vänja dig vid kundkontakten och hinner bli varm i kläderna innan du åker ut och sitter på plats hos en kund. Det är en ganska speciell känsla att lämna det trygga kontoret och åka på det första kundmötet, och jag kan absolut erkänna att jag var nervös första gången jag gjorde det. Därför tänkte jag dela med mig av mina bästa tips på hur du hanterar konsultrollen som ny på marknaden.

Klä upp dig, klä inte ut dig

En no-brainer för de flesta – i valet mellan luvtröja och kavaj, så välj kavajen, åtminstone till första mötet. Dock så tycker jag det är viktigt att ändå vara sig själv och inte försöka klä dig som någon annan. Har du aldrig kostym tycker inte jag att det finns någon anledning att slänga på sig en sådan ”bara för att”. Inventera garderoben och hitta en kombo som du både känner dig hyfsat bekväm i och som är aningen vardagsuppklädd. Jag kör typ alltid på t-shirt med crazy tryck + bekväm tröja när jag är på vårt eget kontor, och byter till diskret t-shirt och kavaj när jag ska på kundbesök (eller kunden kommer hit).

Var en kameleont, inte en kappvändare

Som konsult behöver du kunna smälta in överallt, likt en hemlig agent läsa av arbetsplatsen, kulturen och människorna, och på nästan ingen tid alls anpassa dig till kunden du arbetar hos för tillfället. Du måste direkt komma in i jargongen och lägga ditt språk och ditt beteende på samma nivå som kunden. Det handlar om att vara flexibel till det yttersta, eftersom du som konsult kommer jobba hos massor av olika kunder, ibland i kortare och ibland i längre uppdrag. Inse detta från början och lär dig att vara lyhörd för klimatet som råder.

Men! Givetvis ska du inte känna att du bryter mot dina grundläggande värderingar. Om jag hamnade hos en kund där det förekom mobbning, diskriminering, sexuella trakasserier eller bara en jävligt taskig attityd så skulle jag inte acceptera detta. Nu har det här inte hänt mig, och jag hoppas det är ovanligt, men om det ändå skulle ske så vill jag vara stark nog att sätta ner foten och säga: det här är inte okej! Inte vara den som blundar för att det är bekvämt, tänker att ”äsch, jag är bara här X veckor, jag behöver inte bry mig”.

Var dig själv, representera ditt företag

”Var dig själv!” Ja, vem skulle jag annars vara? Ett slitet uttryck, men det ligger ändå något i det. I skrivande stund sitter jag med trasiga mjukisbyxor framför datorn, hopsjunken som en säck potatis och kliar mig på magen, och visst är jag precis lika mycket mig själv som när jag tar på mig kavajen, det är bara en annan sida av mig. Skillnaden är att när jag är hemma behöver jag inte tänka på något annat än mig själv: på jobbet, ute hos en kund, så representerar jag inte längre bara mig, utan mitt företag. Om jag missköter mig hos en kund, så är det som att hela Integrationsbolaget missköter sig, i kundens ögon. För att ta exemplet ovan, med att sätta ner foten, så skulle jag i en diskussion utanför jobbet antagligen säga något i stil med ”du är ju helt jäkla dum i huvudet”. Jag skulle inte säga samma sak vid morgonfikat hos kunden, utan välja en strategi för att få fram min åsikt på ett mer proffsigt sätt.

Skapa goda relationer och nya arbetstillfällen

De mänskliga relationerna är alltid de viktigaste, även om jobbet handlar om teknik: att skapa goda relationer till kunden är det som ger mer jobb till företaget, det är den grund vi använder för att leverera tekniska lösningar. Utan goda relationer får vi inga uppdrag. Även om du som konsult inte jobbar med sälj direkt, är det viktigt att ha med sig – hur du pratar med dina (om än tillfälliga) kollegor skapar relationen till kunden, och är den god, ja då kommer resten att flyta på. En delikat balans är förstås när det finns konsulter från andra bolag ute hos samma kund, men enligt min åsikt ska man se dessa i första hand som kollegor, och i andra hand som konkurrenter. Ingen vinner på att du ser andra konsulter som rivaler, det skapar bara dålig stämning. Även om du såklart, med goda intentioner, ska försöka göra den vassaste leveransen.

För att summera det hela: det är som att gå på lina, där du hela tiden måste avväga din person för att bete dig på ett passande sätt. Varje gång du kommer till en ny kund är det en ny lina att balansera på, och du vet inte på förhand om linan kommer vara slak eller spänd som en stålfjäder. Att känna in situationen och rätta sig efter den är en otroligt viktig egenskap som konsult, och har du koll på det innan du börjar har du halva inne.

En helt vanlig vecka som integrationskonsult

Vafalls, inget blogginlägg förra veckan? Skäms på mig! Till mitt försvar kan jag säga att jag har haft fullt upp, och jag tänkte ägna dagens inlägg till att summera veckan, så ni läsare får en inblick i hur vardagen kan se ut för en integrationskonsult.

Måndag

Vi började veckan med ett förvaltningsmöte, något vi har varje måndag. Då sitter vi i förvaltningsteamet och berättar för varandra hur veckan ser ut för oss, vilka projekt vi sitter med just nu och hur stor arbetsbelastning vi har. Det finns då möjlighet att flagga för om vi har mycket eller lite att göra, och omfördela veckans jobb om det behövs. Vi började med dessa möten i våras och de har verkligen hjälpt till att strukturera upp arbetet och gjort oss mer effektiva.

Efter mötet satte jag mig direkt framför datorn och undersökte hur en integration som vi deployade i fredags mådde, då jag var lite orolig över att något hade gått fel under helgen. För att undersöka statusen på integrationen kollade jag BizTalk och något som kallas ”tracked messages”, vilket helt enkelt är BizTalks sätt att spara all information som skickas genom plattformen. Med hjälp av detta kontrollerade jag vad som skickats från ena systemet, hur det såg ut efter BizTalks bearbetning, vad som skickades till det andra systemet, och sedan vad som skickats tillbaks, för att verifiera att allt såg ut som det skulle.Bildresultat för deploy

Jag kunde tillslut konstatera att integrationen fungerade som tänkt, förutom en liten detalj som inte upptäckts i testmiljön. Jag rapporterade detta till min kollega och han kontaktade i sin tur IT-chefen hos kunden för att få ok på att fixa detta.

Tisdag

Dagen började med att vi fick ok på att göra fixen som upptäcktes på måndagen, men innan jag hann börja med detta fick jag mail om en ticket från en annan kund. En ticket innebär helt enkelt att en kund har ett behov som vi behöver åtgärda, och det kan vara allt från allvarliga incidenter, där produktionsmiljön på något sätt störts, och vi måste agera snabbt för att återställa normalläget, till små förändringar och önskemål. Den här gången var det något mitt emellan: en av våra tjänster som genererar filer hade slutat fungerat i testmiljön, och vi behövde manuellt skapa om dessa filer.

Bildresultat för ticket

Efter att jag åtgärdat detta, var jag tvungen att förbereda mig för nästa dag, eftersom den skulle bli lite annorlunda.

Onsdag

Dagen började med att jag satte mig på tåget klockan 07:00 och begav mig till en närliggande stad för att besöka en kund. De hade gjort en lite annorlunda beställning: de ville ha hjälp med att skapa en integration, men samtidigt använda den som ett case för att deras nya BizTalkansvarige skulle lära sig mer om plattformen. Så, istället för att bara leverera en färdig integration, gjorde jag en testversion av integrationen, sedan kodade vi den tillsammans under dagen.

Bildresultat för workshop icon

Dagen gick faktiskt över förväntan, och vi kom längre än jag trodde med integrationsarbetet. Vi hade en koppling mot en databas, som var lite småbesvärlig att få till, och sedan skulle integrationen skicka information från databasen via mail och sms, och fick till hela flödet under vår workshopsession, även om det inte blev helt klart.

Torsdag

På torsdagen var jag återigen tillbaks på kontoret och det blev en dag där jag gjorde lite av varje:

  • Fixade en incident där ett system saknade filer som skulle ha kommit in under natten
  • Undersökte vad som kan hända med en SQL Server om man byter tidszon på servern
  • Skapade en ny version av ett schema som används i flera av våra integrationer
  • Grejade med ett databasskript då vi behövde byta ut primärnyckeln i en databas

På eftermiddagen hade jag ett möte med HR-Therése, där hon informerade mig om hur det är att vara skyddsombud, ett ansvar jag precis axlat. Vi gjorde också en skyddsrond, vilket gick bra – inga större risker identifierade! Skapade även en ny mailsignatur för rollen som skyddsombud, och den blev jäkligt snygg om jag får säga det själv!

superman

Fredag

När jag vaknade på morgonen undrade jag vart veckan tagit vägen – redan fredag! På förmiddagen utnyttjade jag en av våra bästa jobbförmåner, nämligen att få massage. Otroligt gött, och SÅ lyxigt! Resten av dagen ägnade jag åt att göra den där fixen som upptäcktes på måndagen, vilket var aningen trixigt – men det löste sig till slut och jag kände mig nöjd med arbetsveckan när kollegan Douglas drog igång fredagslåten på eftermiddagen.

Bildresultat för weekend meme

I skrivande stund är det snart fredag igen, och jag ställer mig samma fråga som förra veckan – vart tog måndag till torsdag vägen? Tiden går fort när man har ett roligt jobb!

 

Language: